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75 ans d'innovation et de développement durable

Editeur: Cathay Pacific Airways,

Cathay Pacific fête ses 75 ans le 24 septembre 2021. 4e compagnie aérienne du monde par sa longévité, elle a, depuis Hong Kong, fortement influencé le développement du secteur aérien.

Voici un quart de siècle, le 24 septembre 1946, Cathay Pacific prenait les airs pour la première fois. Betsy, son DC3 à hélices, reliait alors Sydney à Hong Kong, avec à son bord un étonnant chargement de 2000 poussins d'un jour. Betsy est aujourd'hui exposé au musée des sciences de Hong Kong.

De transporteur régional, Cathay Pacific (CX) est devenue au fil des ans une compagnie aérienne internationale pour passagers et fret, disposant d'une des plus jeunes flottes au monde et desservant plus de 100 destinations sur les 6 continents – service néanmoins toujours restreint par ces temps de crise pandémique. En 75 ans, Cathay a fait voyager presqu'un demi-milliard de personnes, vers leurs familles, leurs amis ou de grands événements.

Un développement durable, depuis des années

4e compagnie aérienne du monde par sa longévité, Cathay Pacific exploite aujourd'hui 177 avions – et vole toujours sous son nom d'origine*. Sa flotte affiche une moyenne d'âge de 6,5 ans et fait une place toujours plus large aux avions à moindre empreinte carbone. D'autres Airbus A350 et A321neo ainsi que le Boeing 777-9X sont en commande, ce qui rajeunira encore la flotte.

« Nous étendons constamment nos efforts en matière de développement durable » déclare Augustus Tang, CEO. C'est par exemple un biocarburant qui a été choisi pour les nouveaux avions. Dès 2016, un A350-900 de CX effectuait le plus long vol du monde avec ce mélange écoresponsable. En 1997, Cathay a été la première compagnie aérienne asiatique à présenter son propre programme de compensation carbone et le premier transporteur aérien à investir dans la production de biocarburant. En 2019, Cathay a été la première à servir OmniPork à bord, une alternative végane à la viande animale. Et le premier transporteur asiatique prenant l'engagement d'une neutralité carbone d'ici 2050.

Un record du monde entre Londres et Hong Kong

Innovation et progrès sont depuis toujours les moteurs de Cathay Pacific. L'équipe d'ingénieurs Cathay a collaboré avec l'équipe R&D de Rolls Royce pour établir un record du monde en 1983 – le premier Londres-Hong Kong sans escale. Cathay a également inauguré la liaison transpolaire commerciale entre New-York et Hong Kong, aujourd'hui un service standard du secteur puisque ce trajet est plus rapide et à impact écologique bien moindre.

Une bonne bouteille de bière à bord et l'enregistrement en ligne depuis 20 ans

Depuis 75 ans, Cathay fait tout pour que ses vols soient plus qu'un simple acheminement de A à B. Elle est la première à ouvrir un studio de yoga dans un salon d'aéroport. Elle a brassé la première bière qui ravit les amateurs, même servie en bouteille à 10 000 mètres d'altitude, et elle a inauguré en 2001 le tout premier enregistrement en ligne. Cathay a aussi été la première en 1991 à proposer une radio live à bord - et des jeux Nintendo dès 2004. Aujourd'hui, toute la flotte est équipée pour le Wi-Fi en vol et la plupart des avions proposent des chaînes d'info et de sport.

Une liaison mouvementée avec la Suisse

Cathay et Zurich, c'est une longue histoire. Le vol CX 289/288 reliait déjà Zurich à Hong Kong 2 fois par semaine à partir du 1er juin 1988, via Francfort. Dans le bureau de l'aéroport de Zurich ouvert le 1er mai 1988, travaillaient plus de 30 personnes au plus fort de l'activité. En 1991, Cathay a été la première compagnie à relier Zurich à Hong Kong sans escale, en partage de code avec Swissair.

Suspendu en 2001, ce service n'a repris qu'en mars 2015 à bord d'un B777-300ER – une décision vivement plébiscitée. Le premier vol de l'A350-1000, le 31 mars 2019, a été un Zurich-Hong Kong, un grand événement pour l'aéroport de Zurich. La liaison est suspendue depuis le 1er mars 2020 à cause de la pandémie. « Nous espérons néanmoins que l'A350-1000 reprendra du service le plus tôt possible » déclare Ashish Kapur, Country Manager, Germany, Switzerland & Scandinavia. «Nous estimons que le marché suisse du voyage se remettra rapidement, pour les loisirs comme pour les affaires. »

« Le marché suisse a pour Cathay une importance particulière à plusieurs égards » confie Ashish Kapur. La Suisse est une destination qui attire les voyageurs asiatiques et chinois visitant l'Europe. Par ailleurs, elle reste une plaque tournante pour l'Europe très appréciée, avec un marché Corporate important.

Avant la pandémie, les voyageurs d'affaires représentaient environ 30% des passagers venant de Suisse. Hong Kong, Taïwan et la Chine étaient pour eux les 3 premières destinations business – et via Hong Kong, les correspondances vers la Chine, l'Australie et les Philippines étaient très demandées. Environ 70% des passagers Cathay venant de Suisse prenaient une correspondance à Hong Kong.

Une gamme collector très originale pour les passionnés

Cathay Pacific propose une gamme d'articles en édition limitée pour commémorer son anniversaire. 1000 coffrets collector sont en vente, avec 7 superbes modèles d'avion – de Betsy, le premier DC-3, à la dernière acquisition de la flotte, l'Airbus A321neo.

Cathay a fait aussi produire une série limitée de 435 sets numérotés, avec stylo et porte-cartes en aluminium provenant du B-HUJ, le dernier Boeing 747-400 de la compagnie. A partir du fuselage du Boeing 777-200 B-HND de Cathay Pacific, l'Haneda Jet qui a transporté plus de 6 millions de passagers, Cathay a fait également produire une série limitée d'étiquettes à bagages.

Ces souvenirs à l'occasion du 75e anniversaire s'achètent exclusivement sur la nouvelle boutique en ligne de Cathay.


* A l'attention des médias

  • Compagnie aérienne internationale dont le siège est à Hong Kong, Cathay Pacific Airways assure des liaisons pour passagers et fret entre la zone Asie-Pacifique et l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Afrique.
  • 4e compagnie par sa longévité, Cathay Pacific porte toujours sa raison sociale d'origine. Encore plus anciennes : KLM (101 ans), Qantas (100 ans) et Air New Zealand (89 ans).
  • Cathay Pacific se targue d'un protocole sanitaire anti-COVID ***** - la note la plus haute dans le domaine aérien.
  • Cathay Pacific a été primée 4 fois «World's Best Airline» par Skytrax et déclarée «World's Top 10 Cleanest Airline» 5 ans d'affilée.

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